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在“脱欧”协议草案表决前的辩论中

  为了让北爱尔兰边界保持一种“软边界”,欧盟提出一项“保障方案”。即如若到2020年12月31日过渡期结束后英欧之间没有达成贸易协定,该方案生效,它确保北爱尔兰和爱尔兰之间不需设立关卡,也没有关税和配额,各种流通一如往常,直到英欧达成能保障北爱尔兰“软边界”的协议为止。

  为让北爱尔兰边界保持“软边界”状态,欧盟率先提出一项“保障方案”。该方案的内容是,若到2020年12月31日过渡期结束后,英欧之间没有达成贸易协定,该方案生效,它确保北爱尔兰和爱尔兰之间不需设立关卡,也没有关税和配额,各种流通一如往常,直到英欧之间达成一项能够保障北爱尔兰“软边界”的协议为止。

  1月15日,英国下院就特雷莎·梅的“脱欧”协议草案进行投票,结果以432誜202票否决该协议,以230的票差创下了有史以来英国现任政府遭遇的最大惨败。在次日工党发起的对保守党政府不信任投票中,保守党以325誜306票保住了执政地位。英国下院议员否决了特雷莎·梅的“脱欧”协议草案,但仍让她留在首相位置上,这表明下院正在对特雷莎·梅施压,让她以更强硬的立场去和欧盟重新谈判。

  英国“脱欧”则突然提升了北爱尔兰问题的严重性,因为英欧之间必须划定一条“硬边界”。在英国看来,北爱尔兰与爱尔兰之间的边界不能重回“硬边界”,必须在现有条件下维持北爱尔兰和平,改变这些条件可能毁掉来之不易的和平。为此,英欧在这点上取得共识,均承认北爱尔兰无法回到“硬边界”的现实。

  英国“脱欧”谈判的难题在于北爱尔兰边界问题。从欧盟的视角看,北爱尔兰边界是打开欧盟大门的钥匙,必须把这把钥匙控制在自己手里。欧盟承认北爱尔兰边界不能从既有的“软边界”回到“硬边界”,但这又是欧盟极其不愿面对的事实。

  英国和爱尔兰之间的问题由来已久,至少它先于欧盟而存在。北爱尔兰问题是1922年爱尔兰从英国独立之后遗留下来的问题,在国际社会的努力下,随着1998年《耶稣受难节协议》的签署,北爱尔兰走上了和平道路。为推进和平进程,北爱尔兰和爱尔兰之间逐渐变成了“软边界”,这种做法在当时也符合欧盟软化内部边界的发展趋势,申根区的建立便是一种有力见证。从英爱关系演进和欧盟发展趋势来看,北爱尔兰问题逐渐变得不再那么重要了。

  “保障方案”

  名词解释

  其实,英国留在欧盟之中是最好的解决办法,但这条路在很大程度上已被封死。实际上,还存在着一种釜底抽薪的解决方案,那就是让爱尔兰脱离欧盟。这样既能维护欧盟利益,也能消除英国疑虑。但问题是,爱尔兰没有提出“脱欧”申请,欧盟也不能下逐客令。目前为止,这条道路也行不通。

  “保障方案”存在分裂英国风险

  然而,在旷日持久的“脱欧”进程中,如何处理英国的北爱尔兰与爱尔兰之间的“软边界”,是谈判的硬难题。英爱“软边界”,一方面涉及欧盟的生存问题,是其底线;另一方面,又涉及英国的统一问题,是其红线。因此,“脱欧”谈判实质上是面临生存危机的欧盟和有着被分裂风险的英国之间的对决。解决这一难题面临巨大困难,英欧都在努力寻找这种“无解之解”。

  在“脱欧”谈判中,欧盟一直处在有利的位置上,毕竟英国不愿失去欧盟大市场,英国将近一半的贸易是和欧盟在做。趁着占据有利位置,在这份被英国议会下院否决的“脱欧”协议草案中,欧盟充分表达了自己的谈判底线。

  “软边界”关系到欧盟生存根基

  “软边界”

  总体来看,让下院议员根本无法接受的是,欧盟提出的关于北爱尔兰的“保障方案”。该方案的确维护了欧盟的利益,但存在着分裂英国的潜在风险。

  所谓英爱“软边界”,是指在英国的北爱尔兰与爱尔兰之间,人员与货物均可自由流动;而一旦英国无协议“脱欧”,就可能成为“硬边界”,这意味着北爱尔兰与爱尔兰之间的边境线上将出现一座座边检站,对来往人员和货物进行检查。

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